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Le chien âgé (ou senior) : quels changements puis-je observer lorsque mon compagnon prend de l’âge ? - La Sante DE MON CHIEN
La Sante DE MON CHIEN

Le chien âgé (ou senior) : quels changements puis-je observer lorsque mon compagnon prend de l’âge ?

Cela fait déjà longtemps que votre chien est votre fidèle compagnon et vous prodigue tout son amour. Mais vous commencez à remarquer qu’il n’est plus aussi actif ni attentif qu’avant ; il semble dormir un peu plus longtemps ou a parfois quelques petits « oublis » à la maison alors qu’il était parfaitement propre depuis des années. Se pourrait-il que votre chien bien aimé se fasse vieux ?

À l’image de l’Homme, c’est inévitable, les chiens aussi prennent de l’âge. Ses besoins commencent à changer, mais il reste encore beaucoup de vie chez votre compagnon et aussi beaucoup d’amour à partager. Et pendant cette phase de sa vie, il dépend totalement de vous pour l’aider à rester en bonne santé et à se sentir bien.
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Comment voir que son chien vieillit ?

En général, on considère qu’un chien entre dans le clan des « senior » vers l’âge de 7 ans. Toutefois cela diffère largement selon la race et la taille de votre chien. Les chiens des races de grande taille ou géantes commencent généralement à vieillir plus ou moins un an avant leurs congénères plus petits.

Toutefois, comme chez l’homme, la durée de la vieillesse chez le chien dépend également de son potentiel génétique, de son régime, de son exercice et de sa santé globale.

Son métabolisme se ralentit et son système immunitaire perd en efficacité à l’instar de l’Homme. Comme lui, il peut aussi souffrir d’arthrose, d’une baisse de l’acuité visuelle ou d’une perte du contrôle mictionnel ou fécal. Voici quelques signes indicateurs du vieillissement de votre chien :

  • son aspect physique se modifie… (son museau ou ses sourcils prennent une couleur poivre et sel, son pelage peut également perdre son aspect brillant et apparaître terne)
  • son niveau d’activité aussi… (il devient moins actif, il a moins envie de jouer qu’avant, il dort un peu plus)
  • enfin son caractère change (il peut apparaître plus irritable en présence d’enfants ou d’autres chiens)
  • vous pouvez aussi noter d’autres changements comme des problèmes articulaires, une baisse d’audition, un larmoiement plus important (épiphora) et des problèmes digestifs.

Chiot parvovirose

Que faire pour prendre soin de sa santé ?

Vous devez faire examiner votre vieil ami au moins une fois par an (voire tous les 6 mois) par votre vétérinaire.

Au cours de cette consultation, il pourra identifier les problèmes liés à l’âge, vérifier l’audition et la vision, surveiller les fonctions hépatiques et pancréatiques ou réaliser d’autres examens pour détecter d’éventuels problèmes cardiaques.

Les chiens âgés peuvent être sensibles au développement d’un certain nombre de maladies comme :

  • l’arthrose ou d’autres affections musculo-squelettiques
  • des affections liés à des déséquilibres hormonaux, comme le diabète
  • une démence sénile
  • des problèmes dentaires.

Vous aurez certainement à cœur de tout faire pour que votre animal âgé se sente aussi bien que possible. S’il présente des douleurs articulaires, il préférera peut-être se reposer sur un coussin ou une couverture plutôt qu’à même le sol (surface plus dure) ; s’il présente des troubles digestifs, il sera peut-être nécessaire de changer son alimentation ; et s’il a besoin de faire ses besoins plus fréquemment, vous devrez peut-être le sortir plus souvent.

La nutrition du chien senior

Très probablement, votre chien senior fait moins d’exercice qu’auparavant. Il n’a donc plus besoin d’autant de nourriture pour maintenir son poids et vous devrez donc ajuster son régime en conséquence.

Votre vétérinaire vous recommandera certainement un régime adapté aux seniors, contenant des nutriments faciles à digérer, qui évitera l’obésité et les troubles gastro-intestinaux. Les chiens âgés sont également plus sensibles à la déshydratation, vous devrez vous assurer qu’il puisse toujours avoir accès à de l’eau potable.

Il est aussi particulièrement important de continuer à vous occuper de son pelage. Comme son pelage et sa peau ont tendance à devenir plus secs, un brossage régulier permettra de libérer les huiles naturelles contenues dans le sébum et de les répartir sur l’ensemble du poil ce qui maintiendra un certain lustre juvénile.

Grâce à ce brossage régulier, vous vous apercevrez également si votre chien développe des grosseurs, des tumeurs ou toute autre anomalie. Si vous remarquez quelque chose d’inhabituel, consultez rapidement votre vétérinaire.

Les soins bucco-dentaires du chien senior

Plus votre chien vieillit, plus vous devrez faire attention à ses dents et ses gencives. Les affections dentaires sont fréquentes lorsque le chien prend de l’âge et il n’est pas rare qu’il perde des dents ou développe une mauvaise haleine (tartre).

En maintenant ses dents propres tout en évitant le développement de tartre vous réduirez les risques d’apparition de problèmes plus graves, comme une maladie parodontale qui peut avoir des répercussions cardiaques.

Comment savoir que mon chien devient sourd ou aveugle ?

Il est fréquent que le chien perde ses capacités auditives à mesure qu’il vieillit (ce qui est souvent aussi le cas de son maître !). Si vous vous apercevez qu’il répond moins à vos ordres ou à vos appels, peut-être est-ce à cause d’un problème d’audition.

Votre vétérinaire pourra confirmer l’étendue du déficit ; mais pas d’inquiétude vous pourrez toujours apprendre à communiquer avec votre compagnon par le toucher et des signaux de la main. Souvenez-vous cependant de ne pas le déranger pendant son sommeil et de ne pas l’approcher par derrière.

La diminution de l’acuité visuelle s’observe aussi fréquemment chez les vieux chiens. Son œil peut vous sembler plus opaque ce qui trahit peut-être un problème visuel. Là encore votre vétérinaire pourra le confirmer.

Si votre chien présente un déficit visuel vous pouvez l’aider en maintenant son environnement constant : ne changez pas les meubles de place, ne déplacez pas non plus sa gamelle, ses jouets ou son panier. Il pourrait être confus ou frustré de ne pas s’y retrouver ce qui le stresserait et risquerait d’aggraver son état.

Comment aider mon chien senior dans sa vie quotidienne ?

Avec l’âge beaucoup de chiens développent de l’arthrose : leur démarche devient plus raide et ils semblent avoir mal lorsqu’ils essaient de sauter sur le canapé pour faire des câlins, de monter les escaliers, de grimper dans la voiture ou d’en descendre, surtout après une longue sieste (lorsque leurs articulations sont « froides »).

Votre vétérinaire peut vous recommander des anti-inflammatoires pour soulager la douleur, mais vous pouvez également aider votre compagnon de diverses façons, par exemple :

  • en vous assurant que votre chien continue de faire de l’exercice quotidiennement. Vous entretiendrez ainsi ses muscles et ses articulations et le stimulerez aussi bien physiquement que mentalement ; vous pouvez aussi l’aider à monter sur le canapé ou dans la voiture en utilisant des « rampes » adaptées.
  • Assurez-vous aussi que ses griffes sont bien entretenues (c’est-à-dire coupées court) et placez des tapis ou des tapis antidérapants à même le sol glissant (carrelage ou parquet) afin de réduire les risques de chute.
  • Veillez à ce que l’endroit où il se repose soit bien molletonné afin que ses os (plus fragiles) et ses articulations (plus raides), ne reposent pas sur un sol dur.
  • Fournissez-lui enfin tout l’espace et la tranquillité dont il a besoin.

Il est également très intéressant de mettre en place une routine adaptée à votre chien sénior. Si vous faites vos promenades au même moment chaque jour et si vous donnez à manger à votre chien à des horaires réguliers, vous lui procurez un sentiment de sécurité et de confort.

Même s’il prend de l’âge, il n’a pas vraiment changé par rapport à celui que vous avez fait entrer dans votre maison tout petit.

Il aime toujours jouer aux mêmes jeux auxquels vous jouiez ensemble lorsqu’il était plus jeune même si ses capacités (comme les vôtres !) ont dû s’adapter à la situation.

Il a encore besoin de toute votre attention et de votre affection parce que l’amour qu’il vous porte, en revanche, n’a pas diminué avec l’âge.

GP-R- FR-NON-200700045

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